Voyager 1 istražuje Saturn

Voyager 1 istražuje Saturn


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dana 12. studenoga 1980. Voyager 1 krenuo je unutar 78.000 milja od Saturna, drugog po veličini planeta u Sunčevom sustavu. Kamere su prenijele slike 950 milijuna milja natrag u Kaliforniju, otkrivajući zanimljive nove podatke o Saturnovim prstenovima. Vijest donosi detalje o otkriću.


Voyager 1 istražuje Saturn - POVIJEST

Svemirske letjelice blizance Voyager 1 i Voyager 2 NASA je lansirala u zasebnim mjesecima u ljeto 1977. s Cape Canaverala na Floridi. Kako je izvorno bilo planirano, Voyageri su trebali provesti bliska istraživanja Jupitera i Saturna, Saturnovih prstenova i većih mjeseci dvaju planeta.

Kako bi ispunili svoju misiju na dva planeta, letjelice su izgrađene da traju pet godina. No kako se misija nastavljala i uspješnim postizanjem svih njezinih ciljeva, dodatni preleti dvaju najudaljenijih divovskih planeta, Urana i Neptuna, pokazali su se mogućima - i neodoljivi znanstvenicima misije i inženjerima u domu Voyagera u Jet -u Laboratorij za pogon u Pasadeni u Kaliforniji.

Dok je letjelica letjela preko Sunčevog sustava, reprogramiranje na daljinsko upravljanje korišteno je kako bi Voyageri bili obdareni većim sposobnostima nego što su posjedovali kada su napustili Zemlju. Njihova misija na dva planeta postala je četiri. Njihov petogodišnji život produžio se na 12 i više.

Između njih, Voyager 1 i 2 istraživali bi sve divovske vanjske planete našeg Sunčevog sustava, 48 njihovih mjeseca i jedinstvene sustave prstenova i magnetskih polja koje ti planeti posjeduju.

Da je misija Voyager završila samo nakon preleta Jupitera i Saturna, ona bi i dalje dala materijal za prepisivanje udžbenika astronomije. No udvostručivši svoje već ambiciozne itinerere, Voyageri su se godinama vraćali na Zemlju informacije koje su revolucionirale znanost o planetarnoj astronomiji, pomažući u rješavanju ključnih pitanja, dok su postavljale nova zanimljiva pitanja o postanku i evoluciji planeta u našem Sunčevom sustavu.

Povijest misije Voyager

Iako se znalo da je misija s četiri planeta moguća, smatralo se da je preskupa izgradnja svemirske letjelice koja bi mogla preći udaljenost, nositi potrebne instrumente i trajati dovoljno dugo da se izvrši tako duga misija. Tako su Voyageri financirani za provođenje intenzivnih letnih istraživanja samo Jupitera i Saturna. Proučeno je više od 10 000 putanja prije odabira dvije koje bi omogućile bliske prelete Jupitera i njegovog velikog mjeseca Io, a Saturn i njegov veliki mjesec Titan odabrana putanja leta za Voyager 2 također su sačuvali mogućnost nastavka do Urana i Neptuna.

Iz NASA-inog svemirskog centra Kennedy na rtu Canaveral, Florida, prvi je lansiran Voyager 2, 20. kolovoza 1977. Voyager 1 lansiran je na bržu, kraću putanju 5. rujna 1977. Obje su letjelice isporučene u svemir na brodu Titan-Centaur rakete.

Glavna misija Voyagera na Jupiter i Saturn donijela je Voyager 1 na Jupiter 5. ožujka 1979. i Saturn 12. studenog 1980., nakon čega je Voyager 2 došao na Jupiter 9. srpnja 1979. i Saturn 25. kolovoza 1981. godine.

Putanja Voyagera 1, dizajnirana za slanje letjelice blizu velikog Mjeseca Titana i iza Saturnovih prstenova, savila je put svemirske letjelice neumoljivo sjevernije od ravnine ekliptike - ravnine u kojoj većina planeta kruži oko Sunca. Voyager 2 je imao za cilj letjeti uz Saturn na točki koja bi automatski poslala letjelicu u smjeru Urana.

Nakon uspješnog susreta Voyagera 2 sa Saturnom, pokazalo se da će Voyager 2 vjerojatno moći letjeti do Urana sa svim instrumentima koji rade. NASA je osigurala dodatna sredstva za nastavak rada dviju svemirskih letjelica i odobrila JPL -u izvođenje preleta Urana. Nakon toga, NASA je također odobrila dio misije Neptun, koji je preimenovan u međuzvjezdanu misiju Voyager Neptun.

Voyager 2 susreo se s Uranom 24. siječnja 1986., vraćajući detaljne fotografije i druge podatke o planetu, njegovim mjesecima, magnetskom polju i tamnim prstenovima. Voyager 1 u međuvremenu nastavlja pritiskati prema van, provodeći istraživanja međuplanetarnog prostora. Na kraju, njezini instrumenti mogu biti prvi od bilo koje letjelice koja je osjetila heliopauzu - granicu između kraja Sunčevog magnetskog utjecaja i početka međuzvjezdanog prostora.

Nakon što je Voyager 2 najbliže prišao Neptunu 25. kolovoza 1989., letjelica je odletjela prema jugu, ispod ravnine ekliptike, na kurs koji će je odvesti i u međuzvjezdani prostor. Odražavajući nova transplantacijska odredišta Voyagera, projekt je sada poznat kao međuzvjezdana misija Voyager.

Voyager 1 sada napušta Sunčev sustav, dižući se iznad ravnine ekliptike pod kutom od oko 35 stupnjeva brzinom od oko 520 milijuna kilometara (oko 320 milijuna milja) godišnje. Voyager 2 također izlazi iz Sunčevog sustava, zaronivši ispod ravnine ekliptike pod kutom od oko 48 stupnjeva i brzinom od oko 470 milijuna kilometara (oko 290 milijuna milja) godišnje.

Obje letjelice nastavit će proučavati ultraljubičaste izvore među zvijezdama, a instrumenti polja i čestica na Voyagerima nastavit će tražiti granicu između utjecaja Sunca i međuzvjezdanog prostora. Očekuje se da će Voyageri vratiti vrijedne podatke još dva ili tri desetljeća. Komunikacija će se održavati sve dok nuklearni izvori Voyagera više ne mogu isporučivati ​​dovoljno električne energije za napajanje kritičnih podsustava.

Cijena misija Voyager 1 i 2 - uključujući lansiranje, operacije misije od lansiranja do susreta s Neptunom i nuklearne baterije svemirske letjelice (koje osigurava Ministarstvo energetike) - iznosi 865 milijuna dolara. NASA je predvidjela dodatnih 30 milijuna dolara za financiranje međuzvjezdane misije Voyager dvije godine nakon susreta s Neptunom.

Operacije Voyagera

Voyageri putuju predaleko od Sunca da bi umjesto toga koristili solarne ploče, bili su opremljeni izvorima energije koji se nazivaju radioizotopski termoelektrični generatori (RTG). Ovi uređaji, koji se koriste u drugim misijama u dubokom svemiru, pretvaraju toplinu proizvedenu prirodnim radioaktivnim raspadom plutonija u električnu energiju za napajanje instrumenata svemirskih letjelica, računala, radija i drugih sustava.

Svemirske letjelice se kontroliraju i njihovi se podaci vraćaju putem Deep Space Network (DSN), globalnog sustava za praćenje svemirskih letjelica kojim upravlja JPL za NASA -u. Kompleksi antena DSN nalaze se u kalifornijskoj pustinji Mojave u blizini Madrida u Španjolskoj i u australskom Tidbinbilli.

Voditelj projekta Voyager za međuzvjezdanu misiju je George P. Textor iz JPL -a. Znanstvenik projekta Voyager je dr. Edward C. Stone s Kalifornijskog tehnološkog instituta. Asistent znanstvenika na projektu za prelet Jupitera bio je dr. Arthur L. Lane, a zatim dr. Ellis D. Miner za susrete Saturna, Urana i Neptuna. Oboje su s JPL -om.

Jupiter

Jupiter je najveći planet u Sunčevom sustavu, sastavljen uglavnom od vodika i helija, s malim količinama metana, amonijaka, vodene pare, tragovima drugih spojeva i jezgrom rastopljene stijene i leda. Šarene geografske širine i atmosferski oblaci i oluje ilustriraju Jupiterov dinamički vremenski sustav. Sada je poznato da divovski planet posjeduje 16 mjeseci. Planet završi jednu orbitu Sunca svakih 11,8 godina, a dan mu je 9 sati i 55 minuta.

Iako su astronomi stoljećima proučavali Jupiter kroz teleskope na Zemlji, znanstvenike su iznenadili mnogi nalazi Voyagera.

Velika crvena pjega otkrivena je kao složena oluja koja se kreće u smjeru suprotnom od kazaljke na satu. Niz drugih manjih oluja i vrtloga pronađen je u trakama.

Otkriće aktivnog vulkanizma na satelitu Io bilo je lako najveće neočekivano otkriće na Jupiteru. Bio je to prvi put da su aktivni vulkani viđeni na drugom tijelu u Sunčevom sustavu. Voyageri su zajedno promatrali erupciju devet vulkana na Iou, a postoje dokazi da su se druge erupcije dogodile između susreta Voyagera.

Plumenovi iz vulkana protežu se na više od 300 kilometara (190 milja) iznad površine. Voyageri su promatrali materijal izbačen brzinom do kilometar u sekundi.

Io -ovi vulkani očito su posljedica zagrijavanja satelita plimskim pumpom. Io u svojoj orbiti uznemiruju Europa i Ganimed, dva druga velika satelita u blizini, a zatim ju je Jupiter ponovo povukao u svoju redovnu orbitu. Ovo natezanje povlači za sobom plime i oseke do 100 metara (330 stopa) na Ioinoj površini, u usporedbi s tipičnim plimskim ispupčenjima na Zemlji od jednog metra (tri stope).

Čini se da vulkanizam na Io utječe na cijeli jovijski sustav, budući da je primarni izvor tvari koji prožima Jupiterovu magnetosferu - područje svemira koje okružuje planet pod utjecajem jovijskog magnetskog polja. Sumpor, kisik i natrij, koji su očito eruptirali brojni vulkani Io i isprskali s površine udarcem visokoenergetskih čestica, otkriveni su čak do vanjskog ruba magnetosfere milijunima kilometara od samog planeta.

Europa je na fotografijama niske rezolucije s Voyagera 1. prikazala veliki broj linearnih značajki koje se sijeku. Isprva su znanstvenici vjerovali da bi te značajke mogle biti duboke pukotine uzrokovane pucanjem kore ili tektonskim procesima. Bliže fotografije visoke rezolucije s Voyagera 2 ostavile su znanstvenike zbunjene: Značajke su toliko nedostajale u topografskom reljefu da su, kako ih je jedan znanstvenik opisao, "mogle biti naslikane flomasterom". Postoji mogućnost da Europa može biti interno aktivna zbog zagrijavanja plime i oseke na razini jedne desetine ili manje od one u Io. Smatra se da Europa ima tanku koru (manje od 30 kilometara ili 18 milja debljine) vodenog leda, koja vjerojatno pluta na 50 kilometara dubokom oceanu.

Pokazalo se da je Ganimed najveći Mjesec u Sunčevom sustavu, s promjerom od 5.276 kilometara (3.280 milja). Pokazao je dvije različite vrste terena - kraterirane i utorne - sugerirajući znanstvenicima da je cijela ledena kora Ganymeda bila pod napetošću globalnih tektonskih procesa.

Callisto ima vrlo staru, jako slomljenu koru na kojoj se vide zaostali prstenovi ogromnih kratera. Najveći krateri očito su izbrisani strujanjem ledene kore tijekom geološkog vremena. Gotovo se ne vidi topografski reljef u ostacima duhova golemih udarnih bazena, prepoznatljivih samo po njihovoj svijetloj boji i okolnim prigušenim prstenovima koncentričnih grebena.

Slab, prašnjav prsten materijala pronađen je oko Jupitera. Njegov vanjski rub udaljen je 129 000 kilometara (80 000 milja) od središta planeta, a prema unutra se proteže oko 30 000 kilometara (18 000 milja).

Dva nova, mala satelita, Adrastea i Metis, pronađena su u orbiti neposredno izvan prstena. Treći novi satelit, Teba, otkriven je između orbita Amalteje i Io.

Jupiterovi prstenovi i mjeseci postoje unutar pojasa intenzivnog zračenja elektrona i iona zarobljenih u magnetskom polju planeta. Ove čestice i polja obuhvaćaju magnetosferu Jovia ili magnetsko okruženje koje se proteže tri do sedam milijuna kilometara prema Suncu i proteže se u obliku vjetrovke barem do Saturnove orbite - udaljenost od 750 milijuna kilometara (460 milijuna milja) .

Kako se magnetosfera rotira s Jupiterom, prolazi kroz Io i oduzima oko 1000 kilograma (jednu tonu) materijala u sekundi. Materijal tvori torus, oblak iona u obliku krafne koji svijetli u ultraljubičastoj boji. Torusovi teški ioni migriraju prema van, a njihov tlak napuhuje jovijski energičniji sumpor, a ioni kisika padaju uz magnetno polje u atmosferu planeta, što rezultira polarnim svjetlom.

Io djeluje kao električni generator dok se kreće kroz magnetsko polje Jupitera, razvijajući 400.000 volti po svom promjeru i stvarajući električnu struju od 3 milijuna ampera koja teče uz magnetno polje do ionosfere planeta.

Saturn

Saturn je drugi najveći planet u Sunčevom sustavu. Za potpunu obilazak Sunca potrebno je 29,5 zemaljskih godina, a dan mu je bio na 10 sati i 39 minuta. Poznato je da Saturn ima najmanje 17 mjeseca i složen sustav prstenova. Kao i Jupiter, Saturn je uglavnom vodik i helij. Utvrđeno je da je njegova maglovita žuta nijansa obilježena širokim atmosferskim pojasom sličnim, ali mnogo slabijim od onog na Jupiteru. Pomno ispitivanje Voyagerovih sustava za snimanje otkrilo je dugovječne ovale i druge atmosferske značajke općenito manje od onih na Jupiteru.

Možda su najveća iznenađenja i najviše zagonetki pronašli Voyageri u Saturnovim prstenovima. Smatra se da su prstenovi nastali od većih mjeseca koji su razbijeni udarima kometa i meteoroida. Dobivena prašina i čestice veličine kamenja do kuće nakupile su se u širokoj ravnini oko planeta različite gustoće.

Nepravilni oblici Saturnovih osam najmanjih mjeseci ukazuju na to da su i oni ulomci većih tijela. Neočekivana struktura, poput zglobova i žbica, pronađena je uz tanke prstenove i široke, difuzne prstenove koji nisu uočeni sa Zemlje. Veliki dio razrađene strukture nekih prstenova posljedica je gravitacijskih učinaka obližnjih satelita. Ovaj fenomen najočitije pokazuje odnos između F-prstena i dva mala mjeseca koji "čuvaju" materijal prstena. Varijacije u odvajanju mjeseca od prstena mogu imati izobličen izgled prstena. Pastirske mjesece pronašao je i Voyager 2 na Uranu.

Radijalne značajke slične govorima u širokom B-prstenu pronašli su Voyageri. Vjeruje se da se značajke sastoje od finih čestica veličine prašine. Uočeno je da se žbice formiraju i rasipaju na snimkama s vremenskim odmakom koje su snimili Voyageri. Iako elektrostatičko punjenje može stvoriti žbice levitacijom čestica prašine iznad prstena, točan uzrok nastanka žbica nije dobro shvaćen.

Vjetrovi na Saturnu pušu iznimno velikom brzinom - do 1800 kilometara na sat (1100 milja na sat). Njihov prvenstveno istočni smjer ukazuje na to da vjetrovi nisu ograničeni na gornji sloj oblaka, već se moraju protezati najmanje 2.000 kilometara (1.200 milja) dolje u atmosferu. Karakteristična temperatura atmosfere je 95 kelvina.

Saturn u svojoj orbiti ima širok izbor satelita, u rasponu od Phoebe, malog mjeseca koji putuje retrogradnom orbitom i vjerojatno je zarobljeni asteroid, do Titana, Mjeseca veličine planeta s gustom atmosferom dušik-metan. Titanova površinska temperatura i tlak su 94 kelvina (-292 Fahrenheita) i 1,5 atmosfere. Fotokemija pretvara dio atmosferskog metana u druge organske molekule, poput etana, za koje se smatra da se nakupljaju u jezerima ili oceanima. Ostali složeniji ugljikovodici tvore čestice izmaglice koje na kraju padaju na površinu, prekrivajući je debelim slojem organske tvari. Kemija u Titanovoj atmosferi može jako nalikovati onoj koja se dogodila na Zemlji prije razvoja života.

Najaktivnija površina bilo kojeg mjeseca u Saturnovom sustavu bila je Enceladusova. Svijetla površina ovog mjeseca, obilježena rasjedima i dolinama, pokazala je dokaze o tektonski izazvanoj promjeni. Voyager 1 otkrio je da je Mjesec Mimas ožiljan kraterom toliko velikim da je udarac koji ga je uzrokovao skoro raspao satelit.

Saturnovo magnetsko polje manje je od Jupiterovog, proteže se samo jedan ili dva milijuna kilometara. Os polja je gotovo savršeno usklađena s osi rotacije planeta.

Uran

Uran je treći najveći planet u Sunčevom sustavu. On kruži oko Sunca na udaljenosti od oko 2,8 milijardi kilometara (1,7 milijardi milja) i završi jednu orbitu svake 84 godine. Trajanje dana na Uranu prema mjerenju Voyagera 2 je 17 sati i 14 minuta.

Uran se odlikuje činjenicom da je nagnut na bok. Smatra se da je njegov neobičan položaj posljedica sudara s tijelom veličine planeta rano u povijesti Sunčevog sustava. S obzirom na njegovu čudnu orijentaciju, s polarnim regijama izloženim sunčevoj svjetlosti ili tami duže vrijeme, znanstvenici nisu bili sigurni što mogu očekivati ​​na Uranu.

Voyager 2 otkrio je da je jedan od najupečatljivijih utjecaja ovog bočnog položaja njegov utjecaj na rep magnetskog polja, koje je samo nagnuto 60 stupnjeva od osi rotacije planeta. Pokazalo se da je magnetski rep uvijen rotacijom planeta u dugački oblik vadičepa iza planeta.

Prisutnost magnetskog polja na Uranu nije bila poznata do Voyagerovog dolaska. Intenzitet polja otprilike je usporediv s intenzitetom Zemljinog, iako varira mnogo više od točke do točke zbog velikog odmicanja od središta Urana. Osobita orijentacija magnetskog polja sugerira da se polje stvara na srednjoj dubini u unutrašnjosti gdje je tlak dovoljno visok da voda postane električno vodljiva.

Utvrđeno je da su radijacijski pojasevi na Uranu intenziteta slični onima na Saturnu. Intenzitet zračenja unutar pojasa je takav da bi zračenje brzo zamračilo (unutar 100.000 godina) svaki metan zarobljen u ledenim površinama unutarnjih mjeseca i čestica prstena. To je možda pridonijelo zatamnjenim površinama mjeseca i prstenastih čestica, koje su gotovo ujednačeno sive boje.

Otkriven je visoki sloj izmaglice oko osunčanog pola za koji je također otkriveno da zrači velike količine ultraljubičastog svjetla, fenomen nazvan "dnevni sjaj". Prosječna temperatura je oko 60 kelvina (-350 stupnjeva Fahrenheita). Iznenađujuće, osvijetljeni i tamni polovi, te veći dio planeta, pokazuju gotovo istu temperaturu na vrhovima oblaka.

Voyager je pronašao 10 novih Mjeseca, pa je ukupan broj iznosio 15. Većina novih Mjeseca su mali, s najvećim promjerom od oko 150 kilometara (oko 90 milja).

Mjesec Miranda, najunutarnjiji od pet velikih mjeseca, otkriveno je kao jedno od najčudnijih tijela koja su još viđena u Sunčevom sustavu. Detaljne slike iz Mjesečevog preleta Voyagera pokazale su ogromne kanjone rasjeda duboke čak 20 kilometara (12 milja), terasaste slojeve i mješavinu starih i mladih površina. Jedna teorija smatra da je Miranda možda reakgregacija materijala iz ranijeg doba kada je Mjesec bio slomljen nasilnim udarom.

Čini se da je pet velikih mjeseca konglomerati ledenih stijena poput Saturnovih satelita. Titaniju obilježavaju veliki sustavi rasjeda i kanjoni koji ukazuju na određeni stupanj geološke, vjerojatno tektonske, aktivnosti u njezinoj povijesti. Ariel ima najsvjetliju i vjerojatno najmlađu površinu od svih uranskih mjeseci, a čini se i da je prošao geološke aktivnosti koje su dovele do mnogih dolina rasjeda i, čini se, velikih protoka ledenog materijala. Na Umbrielu ili Oberonu dogodilo se malo geološke aktivnosti, sudeći prema njihovim starim i tamnim površinama.

Svemirska letjelica proučila je svih devet prethodno poznatih prstenova koji su pokazali da se uranski prstenovi izrazito razlikuju od onih na Jupiteru i Saturnu. Prstenasti sustav može biti relativno mlad i nije nastao u isto vrijeme kad i Uran.Čestice koje čine prstenove mogu biti ostaci Mjeseca koji je razbijen udarcem velike brzine ili rastrgan pod utjecajem gravitacije.

Neptun

Neptun kruži oko Sunca svakih 165 godina. To je najmanji od plinskih divova našeg Sunčevog sustava. Sada je poznato da Neptun ima osam mjeseca, od kojih je šest pronašao Voyager. Utvrđeno je da je duljina neptunskog dana 16 sati i 6,7 minuta.

Iako Neptun prima samo tri posto više sunčeve svjetlosti nego Jupiter, to je dinamičan planet i iznenađujuće je pokazao nekoliko velikih, tamnih mrlja koje podsjećaju na Jupiterove oluje poput uragana. Najveće mjesto, nazvano Velika tamna pjega, veličine je Zemlje i slično je Velikoj crvenoj pjegi na Jupiteru. Mali, nepravilno oblikovan oblak koji se kretao prema istoku primijećen je kako "kruži" oko Neptuna svakih 16-ak sati. Ovaj bi "skuter", kako su ga nazvali znanstvenici Voyagera, mogao biti oblak koji se uzdiže iznad dublje palube oblaka.

Dugi, svijetli oblaci, slični cirusnim oblacima na Zemlji, viđeni su visoko u Neptunovoj atmosferi. Na niskim sjevernim geografskim širinama, Voyager je snimio slike niza oblaka koji bacaju sjene na oblačne palube ispod.

Najjači vjetrovi na bilo kojem planetu izmjereni su na Neptunu. Većina tamošnjih vjetrova puše prema zapadu ili suprotno od rotacije planeta. U blizini Velike tamne točke vjetrovi pušu do 2.000 kilometara (1.200 milja) na sat.

Pokazalo se da je magnetsko polje Neptuna, poput Uranovog, jako nagnuto - 47 stupnjeva od osi rotacije i pomaknuto najmanje 0,55 radijusa (oko 13 500 kilometara ili 8 500 milja) od fizičkog centra. Uspoređujući magnetska polja dvaju planeta, znanstvenici smatraju da ekstremna orijentacija može biti karakteristična za tokove u unutrašnjosti Urana i Neptuna - a ne rezultat u Uranovom slučaju bočne orijentacije tog planeta, niti bilo kakvih mogućih preokreta polja planeta. Voyagerova istraživanja radijskih valova uzrokovanih magnetskim poljem otkrila su duljinu neptunskog dana. Svemirska letjelica je također otkrila polarne svjetlosti, ali mnogo slabije od onih na Zemlji i drugim planetima.

Triton, najveći Neptunov mjesec, pokazao se ne samo kao najintrigantniji satelit Neptunovog sustava, već i kao jedan od najzanimljivijih u cijelom Sunčevom sustavu. Pokazuje dokaze o izvanrednoj geološkoj povijesti, a snimke Voyagera 2 pokazale su aktivne erupcije nalik gejzirima koje izbacuju nevidljivi plin dušik i tamne čestice prašine nekoliko kilometara u tanku atmosferu. Tritonova relativno velika gustoća i retrogradna orbita nude jake dokaze da Triton nije izvorni član Neptunove obitelji, već da je to zarobljeni objekt. U tom je slučaju zagrijavanje plime i oseke moglo otopiti Triton u njegovoj izvorno ekscentričnoj orbiti, a Mjesec je čak mogao biti i tekući čak milijardu godina nakon što ga je Neptun zauzeo.

Izuzetno tanka atmosfera proteže se oko 800 kilometara (500 milja) iznad Tritonove površine. Čestice dušikova leda mogu stvoriti tanke oblake nekoliko kilometara iznad površine. Atmosferski tlak na površini je oko 14 mikrobara, 1/70 000. površinski tlak na Zemlji. Površinska temperatura je oko 38 kelvina (-391 stupnja Fahrenheita), najhladnija temperatura bilo kojeg tijela poznatog u Sunčevom sustavu.

Novi mjeseci koje je pronašao Voyager na Neptunu svi su mali i ostaju blizu Neptunove ekvatorijalne ravnine. Imena za mlade mjesece odabrala je jedna od vodenih božanstava mitologije Međunarodna astronomska unija, to su: Naiad, Thalassa, Despina, Galatea, Larissa i Proteus.

Voyager 2 riješio je mnoga pitanja koja su znanstvenici imali o Neptunovim prstenovima. Pretrage za "lukovima prstena" ili djelomičnim prstenovima pokazale su da su Neptunovi prstenovi zapravo potpuni, ali da su toliko difuzni i da je materijal u njima tako fin da se ne mogu u potpunosti riješiti sa Zemlje. Od vanjske strane, prstenovi su označeni kao Adams, Plateau, Le Verrier i Galle.

Međuzvjezdana misija

Dok Voyageri graciozno krstare solarnim vjetrom, njihova polja, čestice i valovi instrumenti proučavaju prostor oko sebe. U svibnju 1993. znanstvenici su zaključili da eksperiment plazma valova prikuplja radio emisije koje potječu iz heliopauze - vanjskog ruba našeg Sunčevog sustava.

Heliopauza je vanjska granica solarnog vjetra, gdje međuzvjezdani medij ograničava vanjski tok solarnog vjetra i ograničava ga unutar magnetskog mjehurića zvanog heliosfera. Sunčev vjetar sastoji se od električno nabijenih atomskih čestica, sastavljenih prvenstveno od ioniziranog vodika, koji struje prema Suncu.

Točno gdje se nalazi heliopauza bilo je jedno od velikih pitanja u svemirskoj fizici bez odgovora. Proučavajući radijske emisije, znanstvenici sada teoretiziraju da heliopauza postoji na udaljenosti od 90 do 120 astronomskih jedinica (AJ) od Sunca. (Jedan AU jednak je 150 milijuna kilometara (93 milijuna milja), odnosno udaljenosti od Zemlje do Sunca.

Voyageri su također postali svemirske ultraljubičaste opservatorije, a njihovo jedinstveno mjesto u svemiru astronomima daje najbolju poziciju za gledanje nebeskih objekata koji emitiraju ultraljubičasto zračenje.

Kamere na letjelici su isključene, a ultraljubičasti instrument jedini je eksperiment na platformi za skeniranje koja još uvijek radi. Znanstvenici Voyagera očekuju da će nastaviti primati podatke iz ultraljubičastih spektrometara barem do 2000. godine. U to vrijeme, grijači nemaju dovoljno električne energije da bi održali ultraljubičasti instrument dovoljno toplim za rad.

Ipak, postoji nekoliko drugih polja i instrumenata za čestice koji mogu nastaviti slati podatke sve dok letjelica ostane živa. Oni uključuju: podsustav kozmičkih zraka, instrument s česticama niskoenergetskog naboja, magnetometar, podsustav plazme, podsustav plazma valova i instrument planetarne radioastronomije. Bez ikakvih katastrofalnih događaja, JPL bi trebao moći dohvatiti te podatke najmanje sljedećih 20, a možda čak i sljedećih 30 godina.

Pogledi na Sunčev sustav Copyright © 1995-2011 by Calvin J. Hamilton. Sva prava pridržana. Izjava o privatnosti.


Voyager 1: 'Mala svemirska letjelica koja bi mogla'

Znanstvenici bi mogli osporiti točnu lokaciju Voyagera 1, no letjelica je i dalje jedna od NASA -ina najvećih uspješnih priča. Pogledajte neke od nevjerojatnih slika koje je sonda pružila svojoj publici na Zemlji.

Jupiter, njegova velika crvena pjega i tri od četiri najveća satelita vidljivi su na ovoj fotografiji snimljenoj Voyagerom 1 5. veljače 1979. godine.

Dramatičan prikaz Jupiterove Velike crvene pjege i okolice dobio je Voyager 1 25. veljače 1979. godine.

Ova slika Jupitera sastavljena je od tri crno -bijela negativa iz različitih filtera u boji i rekombinirana kako bi se dobila slika u boji.

Voyager 1 snimio je prve dokaze o prstenu oko planete Jupiter. Višestruka ekspozicija iznimno tankog blijedog prstena pojavljuje se kao široka svjetlosna traka koja prelazi središte slike. Zvijezde u pozadini izgledaju poput slomljenih ukosnica zbog kretanja letjelice tijekom 11-minutne izloženosti. Crne točke su geometrijske kalibracijske točke u fotoaparatu.

Ova mozaična slika Jupiterova mjeseca "Io" prikazuje razne značajke koje se pojavljuju povezane s intenzivnom vulkanskom aktivnošću. Kružna značajka u obliku krafne u središtu identificirana je kao poznati erupcijski vulkan.

Druga slika "Io" prikazuje aktivnu perjanicu vulkana pod nazivom "Loki".

Ova NASA -ina datoteka u kolovozu 1998. prikazuje pravu sliku Saturna u boji sastavljenu sa letjelice Voyager 2.

Mozaična slika Saturnovih prstenova, snimljena NASA -inim Voyagerom 1 6. studenog 1980., prikazuje približno 95 pojedinačnih koncentričnih značajki u prstenovima. Nekada se smatralo da je struktura prstena nastala gravitacijskom interakcijom između Saturnovih satelita i orbite čestica prstena, ali sada se pokazalo da je previše složena samo za ovo objašnjenje.

Ovu sliku Rhee, najvećeg bezračnog satelita Saturna, svemirska letjelica Voyager 1 stekla je 11. studenog 1980. godine.

Površina kratera Saturnovog mjeseca "Mimas" vidi se na ovoj slici snimljenoj Voyagerom 1 12. studenoga 1980. Udarni krateri napravljeni padom kozmičkih krhotina prikazani su najveći je promjera više od 100 kilometara (62 milje). istaknuti središnji vrh.

Uranov najudaljeniji i najveći mjesec, Oberon, vidi se na ovoj slici Voyagera 2, dobivenoj 22. siječnja 1986. godine.

Ova slika Zemlje, nazvana "Blijeda plava točka", dio je prvog "portreta" Sunčevog sustava koji je snimio Voyager 1. Svemirska letjelica dobila je ukupno 60 kadrova za mozaik Sunčevog sustava s veće udaljenosti više od 4 milijarde milja od Zemlje. Zemlja leži točno u središtu jedne od raspršenih svjetlosnih zraka, koje su rezultat snimanja slike tako blizu Sunca.

Ova slika Jupiterova mjeseca "Callisto" snimljena je s udaljenosti od 350.000 kilometara. Vjeruje se da je veliko "bikovo oko" na vrhu slike udarni bazen nastao rano u Callistovoj povijesti. Svijetlo središte sliva ima širinu oko 600 kilometara, a vanjski prsten oko 2600 kilometara.

Zlatni zapis u omotu pričvršćen je na svemirsku sondu Voyager 1 prije lansiranja. Zapis, naslovljen "The Sounds Of Earth", sadrži izbor snimaka života i kulture na Zemlji. Naslovnica također sadrži upute za svako izvanzemaljsko biće koje želi reproducirati ploču.

  • Lansiran 1977., Voyager 1 bio je dio misije s dvije svemirske letjelice na turneji po više planeta
  • Rijetko planetarno poravnanje omogućilo je misiji da putuje pored Jupitera, Saturna, Urana, Neptuna
  • Dva Voyagera pružila su neusporediv uvid u naš Sunčev sustav
  • NASA je objavila da je Voyager 1 napustio heliosferu prošle godine, ali neki to osporavaju

Umjetnost kretanja mjesečna je emisija koja ističe najznačajnije inovacije u znanosti i tehnologiji koje pomažu oblikovanju našeg modernog svijeta.

(CNN) - Mučeći preko Mliječne staze poput vječnog istraživača- svemirska letjelica Voyager 1 nastavlja nonšalantno otkrivati ​​misterije Sunčevog sustava zarobljenoj publici vezanoj za Zemlju.

Aktivni vulkani, metanska kiša, ledeni gejziri i zamršeni detalji o Saturnovim prstenovima-popis otkrića pripisanih misiji čita se poput fantastičnog znanstveno-fantastičnog romana, ali je revolucionirao planetarnu astronomiju.

Trideset i sedam godina nakon lansiranja, Voyager 1 je još uvijek na ogromnom prostranstvu i povremeno prenosi nove podatke kući. No, 2013. NASA je dala revolucionarnu objavu da je Voyager 1 napustio heliosferu - magnetski granični "mjehurić", ako želite, koji znanstvenici koriste za objašnjenje odvajanja našeg Sunčevog sustava od ostatka galaksije.

"To znači da je Voyager putovao izvan mjehurića našeg sunca", objašnjava voditeljica projekta Voyager Suzy Dodd. "Podaci koje nam Voyager 1 šalje sada su podaci s drugih zvijezda i iz erupcija super nove i ostatak zvijezda koje su eksplodirale tijekom povijesti."

To je nevjerojatno postignuće za sondu izgrađenu za početnu petogodišnju misiju. No sada, ne prvi put nakon izvanredne izjave, bačene su sumnje je li letjelica doista prošla povijesni prijelaz.

Iako su mjerenja NASA -i omogućila da se osjeća dovoljno samopouzdano da potvrdi da je Voyager 1 ušao u međuzvjezdani prostor, dva znanstvenika sa Sveučilišta Michigan koji su radili na misijama Voyagera i dalje su skeptični.

Oživljavanje slijetanja na Mjesec Solarne baklje uhvaćene kamerom Trening nulte gravitacije s NASA -om Manevriranje NASA -inim roverom Curiosity

"Ova će se kontroverza nastaviti sve dok se ne riješi mjerenjima", rekao je George Gloeckler, profesor atmosferskih, oceanskih i svemirskih znanosti sa Sveučilišta Michigan, vodeći autor nove studije, u priopćenju američke Geofizičke unije.

U tu svrhu, Gloeckler i njegov kolega profesor sa Sveučilišta Michigan i koautor studije Len Fisk predviđaju da će, kad Voyager prijeđe prag u međuzvjezdani prostor, sonda identificirati preokret u magnetskom polju, koji će se prenijeti znanstvenicima na Zemlja, konačno određujući lokaciju letjelice. Očekuju da će se taj pomak magnetskog polja dogoditi u sljedeće dvije godine, a ako se to ne dogodi, to bi potvrdilo da je Voyager 1 već napustio heliosferu.

No, iako možda ne znamo točnu lokaciju Voyagera 1, znamo da je to jedna od najuspješnijih letjelica svih vremena.

»Mala svemirska letjelica koja je mogla'

Pokrenuta pojedinačno u ljeto 1977. godine, Voyager je bila primarna misija dvostrukih svemirskih letjelica koju je razvila NASA za istraživanje Jupitera i Saturna i njihovih većih mjeseca.

Nakon uspješnog završetka primarnih ciljeva misije Voyager, rijetko poravnanje planeta ponudilo je izvanredne mogućnosti za dva plovila za nastavak istraživanja svemira.

"Voyager je iskoristio poravnanje vanjskih planeta, a to su Jupiter, Saturn, Uran i Neptun, kako bi mogao proći sva četiri planeta u razdoblju od 12 godina. To poravnanje planeta događa se samo svakih 176 godina," kaže Dodd - koji je Voyager 1 opisao kao "malu svemirsku letjelicu koja je to mogla".

Tako je 1980. misija Voyager službeno proširena i preimenovana u Interstellar. Sonde su sada sudjelovale u istraživačkoj odiseji do najudaljenijih dijelova heliosfere. i dalje.

Reprogramiranjem na daljinsko upravljanje-tehnološki napredak nedostupan pri lansiranju-pomoću Saturnovog gravitacijskog polja, sonda Voyager 1 ispaljena je poput praćke na putanju koja će je odvesti dalje u međuzvjezdani prostor.

U međuvremenu je Voyager 2 preusmjeren na novu putanju leta, uzimajući u obzir znamenitosti Neptuna i Urana, prije nego što će na kraju slijediti svog kolegu iz heliosfere. Do danas je to jedini objekt koji je stvorio čovjek koji je posjetio Neptun i Uran.

Nije loše za vintage tehnologiju koja ima samo 70 kilobajta memorije na svom iPhone 5 od 16 gigabajta ima više od 240.000 puta više od tog iznosa.

Voyager 1 je sada toliko udaljen od Zemlje da naredbama treba više od 17 sati da stignu do njega. No proći će još malo vremena dok svemirska letjelica više ne naiđe na neke planete.

"Trebat će nam 40.000 godina da dođemo unutar tri svjetlosne godine od sljedećeg najbližeg Sunca ili sljedeće najbliže zvijezde", kaže Dodd. "A to je dugo, dugo vremena."


Povijest Saturna

Saturn je lako vidljiv golim okom, pa je teško reći kada je planet prvi put otkriven. Rimljani su planetu nazvali po Saturnu, bogu žetve, isto što i grčki bog Kronos.

Također možete pogledati ove cool teleskope koji će vam pomoći vidjeti ljepotu planeta Saturn.

Nitko nije shvatio da planet ima prstenove sve dok Galileo prvi put nije okrenuo svoj rudimentarni teleskop na planetu 1610. Naravno, Galileo nije shvatio u što gleda, pa je mislio da su prstenovi veliki mjeseci s obje strane planeta.

Nije bilo sve dok Christian Huygens nije upotrijebio bolji teleskop kako bi vidio da su to zapravo prstenovi. Huygens je također bio prvi koji je otkrio najveći Saturnov mjesec Titan.

Jean-Domanique Cassini otkrio je jaz u Saturnovim prstenovima, kasnije nazvanim Cassinijeva divizija, te je prvi vidio još 4 Saturnova mjeseca: Iapetus, Rhea, Tethys i Dione.

Nije bilo mnogo većih otkrića o Saturnu sve do leta svemirskih letjelica 70 -ih i 80 -ih. NASA -in Pioneer 11 bio je prva svemirska letjelica koja je posjetila Saturn, došavši na 20.000 km od slojeva oblaka planeta. Slijedili su Voyager 1 1980. i Voyager 2 u kolovozu 1981. godine.

Tek u srpnju 2004. NASA -ina svemirska letjelica Cassini stigla je na Saturn i započela najdetaljnije istraživanje sustava. Cassini je izveo više preleta mnogih Saturnovih mjeseca i poslao natrag tisuće slika planeta i njegovih mjeseci. Otkrio je 4 nova mjeseca, novi prsten i vidio more tekućih ugljikovodika na Titanu.

Ovaj je članak objavljen kad je Cassini završio polovicu svoje primarne misije, te raspravlja o mnogim dosadašnjim otkrićima, te o drugom članku kada je njegova glavna misija bila dovršena.

Ovaj članak ima vremensku traku povijesti Saturna i više povijesti iz NASA -e.

Snimili smo dvije epizode Astronomy Cast upravo o Saturnu. Prva je Epizoda 59: Saturn, a druga Epizoda 61: Saturnovi Mjeseci#8217.


1980: Susret sa Saturnom

Sljedeća stanica na kozmičkoj odiseji Voyagera 1 bio je Saturn sa sustavom mjeseca i prstena. Najbliže se približio plinskom divu 12. studenoga 1980., došavši unutar 64.200 kilometara (40.000 milja) od vrhova oblaka planeta. Poslao je natrag prve snimke Saturnovih prstenova visoke rezolucije i otkrio da je plinovita atmosfera planeta gotovo u potpunosti napravljena od vodika i helija, što ga čini jedinim planetom manje gustom od vode. Također su snimljeni izbliza neki od mnogih Saturnovih mjeseci.


Kako su misije Voyagera postale velika turneja po Sunčevom sustavu

Pokrenute prije gotovo 40 godina, misije Voyagera započele su život kao jeftina alternativa Grand Touru na kojem se sada nalaze.

Tijekom protekle godine, Voyager 1 dospio je na naslovnice svaki put kad izgleda da je 36-godišnja letjelica ušla u međuzvjezdani prostor. No, svaka je najava pomračena sumnjom, a međuzvjezdani status Voyagera 1 brzo je oduzet.

Ed Stone, glavni znanstvenik iza misije Voyager, najavio je da letjelica doista leti kroz nepoznato okruženje međuzvjezdanog prostora, što ju čini prvom u povijesti koja je to učinila (iako još nije ostavila Sunčev sustav).

Ova povijesna najava obilježava više od tehnološkog postignuća. To što je svemirska letjelica Voyager trajala ovoliko dugo i nastavlja vraćati vrijedne znanstvene podatke nevjerojatan je trijumf za muškarce i žene koji stoje iza misije. Priča o Voyageru briljantna je ilustracija kako tim znanstvenika može pretvoriti jednu misiju u veliki znanstveni projekt prožet tehnologijom kako bi trajala znatno duže od predviđenog životnog vijeka. U svjetlu ovog uspjeha, nevjerojatno je da nismo vidjeli više misija izgrađenih po modelu Voyager.

Ukratko Voyager

Misija Voyager jedna je od najpoznatijih NASA-inih planetarnih misija. Dva blizanca, Voyager 1 i Voyager 2, lansirana su u jesen 1977. Svaki je posjetio Jupiter, zatim Saturn kako bi dovršio svoje primarne misije prije nego što je odletio u različitim smjerovima. Voyager 1 je odletio sjeverno od aviona na kojem kruže svi planeti, dok je Voyager 2 bio je upućen u posjet i Uranu i Neptunu.

Nakon posljednjih planetarnih susreta 1980 -ih, obje su letjelice jurile prema rubu našeg Sunčevog sustava. Od tada su znanstvenici s nestrpljenjem iščekivali trenutak kada će svemirski brodovi ući u međuzvjezdani prostor. To znači napuštanje heliosfere, mjehurića plazme koji potječe od našeg Sunca koji obavija cijeli Sunčev sustav. To je ono što je Voyager 1 upravo učinio.

Voyager 1 nije bio prva međuzvjezdana svemirska letjelica u povijesti, a Voyager 2 nije krenuo posjetiti sva četiri divovska planeta ... ali prije nego što su to bile misije s dva planeta, NASA je očekivala da će istraživanje vanjskih planeta biti veliko afera.

Doći do ove točke je poput trešnje na već jako smrznutom kolaču. Voyager 1 nije postavljen kao prva međuzvjezdana letjelica u povijesti, a Voyager 2 nije krenuo u posjet sva četiri divovska planeta. Oboje su lansirani kao relativno jednostavni letači s dva planeta Jupitera i Saturna. No, prije nego što su to bile misije s dva planeta, NASA je očekivala da će istraživanje vanjskih planeta biti velika stvar.

Podrijetlo Grand Toura

NASA je počela razmišljati o svojoj budućnosti nakon Apolla 1965., tri godine prije nego što je letjela prva misija Mjesečevog programa s ljudskom posadom. Na horizontu je bilo nekoliko mogućih misija s posadom, od istraživanja susjednih planeta do izgradnje orbitalne svemirske postaje. No, došlo je i do pomaka da se istraživanje planeta bez posade stavi u prvi plan, a upravo ono što bi te misije mogle izgledati palo je na Odbor za svemirsku znanost Nacionalne akademije znanosti. Na sastanku tog ljeta odbor je pripremio studiju u kojoj se NASA poziva da preusmjeri fokus s Mjeseca na planete, posvećujući posebnu pozornost Marsu i Veneri, ne zanemarujući vanjske divovske planete.

Studija je predložila da NASA istraži vanjske planete ili nizom malih izviđačkih letjelica ili jednom velikom istraživačkom misijom na više planeta. Potonja misija bila je privlačna opcija. Ne samo da je lansiranje jedne svemirske letjelice jeftinije od lansiranja niza manjih, profil više planeta iskoristio je planetarno poravnanje jednom u 175 godina koje se slučajno našlo na horizontu, što je bio povoljan prozor za lansiranje više planeta Jupitera, Saturna, Urana, Neptuna i Plutona postojali su između 1976. i 1980. No, podrška misiji na više planeta nije bila jednoglasna. Mnogi su znanstvenici preferirali više malih misija koje su donijele višak u istraživanje planeta, kao i priliku da svaku misiju usavrše prema odgovoru na određeno pitanje.

Odabir između ovih profiliranih misija pao je na radnu skupinu Vanjski planeti koju je NASA osnovala 1969. Radna skupina je podržala višeletnu misiju preleta, ali ju je proširila s jedne na dvije misije, od kojih će svaka posjetiti tri planeta-Jupiter-Saturn-Pluton misija pokrenuta 1977. i misija Jupiter-Uran-Neptun pokrenuta 1979. Dvije misije, a ne jedna, mogle bi posjetiti svih pet planeta u kraćem vremenskom roku, pojednostavljujući tehnologiju. Nakon što su znanstvenici iz Odjela za svemirsku znanost podržali ovu odluku, uprava NASA -e uključila je ovu Grand Tour (GT) u svoj zahtjev za financiranje iz 1971. godine.

Možda najveći prvak u misiji preleta više planeta bio je NASA-in laboratorij za mlazni pogon. Godine 1967., mnogo prije nego što je sjedište NASA -e službeno potpisalo projekt, JPL je počeo promicati ideju GT -a kao JPL misije. I misija koju je JPL zamislio, opravdala je svoje ime. Sastojao se od četiri lansiranja: dvije misije Jupiter-Saturn-Pluton 1976. i 1977. i dvije misije Jupiter-Uran-Neptun 1979. godine.

U središtu sve četiri misije bila je nova svemirska letjelica koju je JPL razvio pod nazivom TOPS. Dizajnirano da traje do 10 godina, koliko je vrijeme potrebno svakoj svemirskoj letjelici da posjeti tri planeta, srce ove nove letjelice bilo je računalo za samotestiranje i popravak nazvano STAR. JPL je tvrdio da bi izdržljivija svemirska letjelica i sofisticirano računalo povećali i cijenu i težinu misije, ali bi razvoj ovih novih tehnologija otvorio mnogo radnih mjesta.

Crtanje iz iskustva

Kako se ideja GT razvijala, jedno je postalo jasno: slanje jedne svemirske letjelice u posjet vanjskim planetima bila je izuzetno skupa misija. Slanje četiri bilo je nemoguće. Era napuhanih proračuna brzo se bližila kraju. Kad je Richard Nixon preuzeo predsjedničku dužnost u siječnju 1969., donio je još strože rezove u proračun NASA -inom ionako sve manjem financiranju. Za Nixona svemir više nije bio hladnoratovsko bojište i Apolona, ​​koji je smatrao Kennedyjevim programom, nije bilo vrijedno nastaviti.

Nixon je umjesto toga odabrao program svemirskog broda. Između novog shuttlea i postojeće misije Vikinga za iskrcavanje dva plovila na Mars, bilo je jasno da Nixon neće odobriti ni misiju GT.

Ne želeći odbaciti ideju, NASA se vratila na ploču za crtanje kako bi razmotrila jeftinije alternative. Na sreću, agencija i JPL imali su prethodno iskustvo s planetarnim misijama iz programa Mariner.

Serija misija Mariner osmišljena je za lansiranje prve američke letjelice na druge planete, točnije Mars i Veneru. Program je postigao ovaj cilj: Mariner 2 postao je prva svemirska letjelica koja je letjela pored Venere 1962. godine, a Mariner 4 uspio je dobro pogledati Mars 1965. Program Mariner čak je vidio uspješnu upotrebu preleta planeta za praćku s jednog planeta na sljedeći. Misija tipa Mariner na Jupiter i Saturn bila bi još jedna dvostruka letna misija s poznatom tehnologijom. Činilo se da će se istraživanje vanjskih planeta odvijati na komad, ali barem je to bilo u okviru NASA -inog proračuna.

NASA-in zahtjev za proračun iz 1973. uključivao je sredstva za par letjelica klase Mariner, svemirske letjelice Mariner Jupiter-Saturn koja će biti lansirana 1977. Ove bi misije bile dvije planetne alternative GT-u. Misije su potpisane 18. svibnja 1972. godine.

Voyager 2, jedini u paru na pravoj putanji, mogao bi posjetiti Uran i na kraju Neptun. Nije bilo brzo ili sigurno, ali komadi bivše Grand Tour konačno su se spojili.

Od Mariner do Voyagera

Kako bi smanjila ukupne troškove, NASA je odlučila prepustiti projektiranje i izgradnju svemirske letjelice Mariner Jupiter-Saturn JPL-u, a ne vanjskom izvođaču. To je imalo bonus učinak dajući znanstvenicima i inženjerima iz JPL -a priliku da sačuvaju svoju viziju misije GT. Iako je službena riječ bila da će Mariner Jupiter-Saturn posjetiti Uran i Neptun samo ako su susreti sa Saturnom bili uspješni, tim JPL-a imao je namjeru izgraditi par svemirskih letjelica koje će trajati dovoljno dugo da posjete sve divovske planete.

Tim je od samog početka shvatio ogroman potencijal misije, da bi to mogla biti jedna od doista izvanrednih, ako ne i najistaknutija misija u cijelom programu istraživanja planeta. Krenuli su u iskorištavanje tog potencijala.

Misija Mariner Jupiter-Saturn razvila se pod Stone-om, magnetosferskim fizičarem iz JPL-a koji je počeo raditi na ideji GT-a 1970. i imenovan je vodećim znanstvenikom misije 1972. Kako se oblikovao, Mariner-ov dizajn dopunjen je podsustavima namijenjenim povećanju dugovječnost misije, tehnologija koja se koristila na orbiterima Viking Marsa.

Na NASA-in nalog, Komisija za atomsku energiju nadogradila je plutonijeve baterije koje će se lansirati sa svemirskom letjelicom Mariner Jupiter-Saturn kako bi mogle trajati više od deset godina, rješavajući problem napajanja svemirske letjelice kroz njezin eventualni susret s Neptunom. Dodatnih 7 milijuna dolara programu omogućilo je niz znanstvenih i tehnoloških poboljšanja, među kojima je bilo i programabilno računalo slično konceptu STAR koje je otkazano zajedno s letjelicom TOPS.

Znanstveni teret također je razvijen imajući u vidu dugovječnost. NASA je organizirala znanstvenike misije u 11 znanstvenih timova koji odgovaraju 11 područja istraživanja: slikanje, radioznanost, infracrvena i ultraljubičasta spektroskopija, magnetometrija, nabijene čestice, kozmičke zrake, fotopolarimetrija, planetarna radio astronomija, plazma i čestice. Što se tiče posebnih ciljeva, fizička svojstva divovskih biljaka - površinske značajke, razdoblja rotacije, energetske ravnoteže i toplinski režimi planeta i mjeseca te istraživanje elektromagnetskih i gravitacijskih polja u Sunčevom sustavu - bili su glavna briga.

Valjanje s udarcima

Dana 4. ožujka 1977., otprilike šest mjeseci prije lansiranja, svemirski letjelice blizanci Mariner Jupiter-Saturn preimenovani su u Voyagers 1 i 2. Voyager 2 lansiran je prvi 22. kolovoza, a Voyager 1 uslijedio je 5. rujna.

Nije prošlo mnogo vremena i sustavi i instrumenti počeli su otkazivati. Prije nego što je stigla do Jupitera, zapela je platforma za skeniranje Voyagera 1, koja se okreće na tri osi i usmjerava kamere, spektrometre i fotopolarimetre u znanstveno najzanimljivije smjerove. Platforma za skeniranje Voyagera 2 slično se zaglavila nakon susreta sa Saturnom.

Voyager 2 je također imao značajnih problema s otkazivanjem radijskih sustava na početku misije, ali niz naredbi postavljenih u ponovno programibilno računalo osiguralo je znanstvenicima barem minimalnu komunikaciju sa svojim proxyjem kad bi naišao na planete. I obje su svemirske letjelice bile pogođene visokom razinom zračenja oko Jupiterovih naredbi koje je bilo teško poslati, a neki su instrumenti oštećeni. Ali dosljedna prijetnja potpunog neuspjeha nikada nije ostvarena.

Kad je Voyager 1 napustio Saturn 1980. godine, povratak znanosti iz misije bio je vrlo impresivan, a smatralo se da je Voyager 2 dovoljno dobrog zdravlja da je misija dobila produljenje. Voyager 2, jedini u paru na pravoj putanji, mogao bi posjetiti Uran i na kraju Neptun. Nije bilo brzo ili sigurno, ali komadi bivše Grand Tour konačno su se spojili.

Voyager 1 će napustiti Sunčev sustav nakon što je lansiran prije 35 godina, što ga čini najudaljenijim objektom napravljenim od Zemlje i vrlo blizu ulaska u međuzvjezdani prostor [AP]

Kontinuirani uspjeh kroz primarne i proširene misije dobrim dijelom je posljedica stalnog poboljšanja znanstvenog tima u svemirskim letjelicama koje svake minute lete sve dalje od Zemlje. U nadogradnji kamere Mariner 10 na Mercury, inženjeri JPL -a razvili su novu elektroničku tehniku ​​koja je tri puta sporije očitavala signal slike. Primijenili su istu tehniku ​​na kamere Voyagera i otkrili da ne samo da olakšava prijenos podataka sa Saturna, već je to bio neophodan postupak za snimanje na Uranu.

Inženjeri su također razvili novu vrstu kodiranja koja je obećavala prijenos podataka bez grešaka, a to je preneseno na Voyager 2 u pripremi za susret s Uranom. Nakon što NASA -ina Deep Space Network postaja za praćenje nije mogla osigurati dosljednu komunikaciju sa sve udaljenijom svemirskom letjelicom Voyager, inženjeri JPL -a posudili su tehniku ​​iz radio astronomije i zajedno postavili dvije antene kako bi poboljšali jačinu signala. Među mjestima za praćenje koje je nadogradila, NASA je nadogradila objekte na radijskom teleskopu Very Large Array u Novom Meksiku, učinivši je odjednom komunikacijskom točkom za susret Voyagera 2 s Neptunom, i najsuvremenijim objektom za planetarnu radarsku astronomiju.

Nevjerojatan uspjeh

Ova stalna revizija i nadogradnja i dalje su glavni dio uspjeha Voyagera, kao i upoznatost tima s misijom. A u novije vrijeme, pametno korištenje instrumenata za odgovaranje na pitanja na koja nisu dizajnirani odgovoriti, omogućilo je znanstvenom timu da nastavi s otkrićima. Primjer je objava međuzvjezdanog statusa Voyagera 1. Plazma je ključni pokazatelj da se svemirska letjelica nalazi u novoj regiji svemira, ali instrument za mjerenje plazme Voyagera 1 odavno nije uspio. Stoga je tim upotrijebio dvije antene koje mjere magnetsko polje. Promjena smjera magnetskog polja, utvrdili su, ukazuje na promjenu u okruženju plazme. To je upravo ono što je Voyager 1 registrirao kad je prošao u međuzvjezdani prostor.

Nevjerojatno je pomisliti da su misije Voyagera koje su nas vodile u veliku turneju po Sunčevom sustavu započele život kao jeftinija verzija idealne misije Grand Tour. I misija nije gotova. Obje svemirske letjelice Voyager još uvijek razgovaraju sa Zemljom s instrumentima koji još uvijek rade, vraćajući informacije o najudaljenijim dijelovima Sunčevog sustava i međuzvjezdanog prostora.

Ali ne mogu nastaviti zauvijek. Od 2020. znanstveni tim morat će isključiti jedan instrument godišnje kako bi očuvao snagu. Godine 2025., s iscrpljenim gorivom, obje će letjelice biti trajno ugašene. Nadajmo se da ćemo do tada imati novu, dugoročnu misiju u svemir koja se očekuje. Čak i ako je mala koja ima potencijal prerasti u nešto puno veće.

Amy Shira Teitel ima akademsko iskustvo u povijesti znanosti, a sada radi kao slobodna znanstvena spisateljica specijalizirana za povijest svemirskih letova. Održava vlastiti blog Vintage Space i redovito doprinosi Discovery News, Scientific American, Motherboard, DVICE.


Otkrivene Saturnove tajne#8217: 40. godišnjica leta Voyager 1 Flyby

Godine 1980. Voyager 1 postao je tek druga svemirska sonda koja je ikada letjela pored planeta Saturn. Voyageri 1 i 2 bile su dvostruke svemirske sonde koje su lansirane 1977. Dizajnirane su za ono što će se nazvati velika turneja vanjskih planeta. Rijetko poravnanje planeta koje se događa samo svakih 175 godina omogućilo bi svemirskoj sondi da posjeti sva četiri vanjska plinska diva. Voyager 1 i Voyager 2 letjeli bi pored Jupitera i Saturna. Voyager 2 nastavio bi put prema Uranu 1986., i konačno Neptunu 1989. godine.

1. rujna 1979. Pioneer 11 postala je prva svemirska sonda koja je proletjela pokraj Saturna. Kamere i instrumenti na ovoj sondi nisu bili toliko sofisticirani kao oni na Voyageru. Na sondama Voyagera doista će se detaljno otkriti veličanstvo Saturna i njegovih mjeseci. Dana 12. studenoga 1980. Voyager 1 približio se Saturnu, došavši unutar 124.000 kilometara od Saturnovih vrhova oblaka. Sonda je potvrdila da većinu Saturnove atmosfere čini plin vodik. Voyager 1 izmjerio je rotaciju Saturna u 10 sati, 39 minuta. Napravljeno je na stotine fotografija Saturna i njegovog prstenastog sustava. Utvrđeno je da su prstenovi gotovo u potpunosti napravljeni od vodenog leda, s malom količinom stjenovitog materijala.

Falsa Colour Voyager Slika Saturna

Osim što je izbliza proučavao Saturn, Voyager 1 je također fotografirao i prikupljao podatke o mnogim Saturnovim mjesecima. Posebno je zanimljiv najveći Saturnov mjesec, Titan. Titan je jedinstven u Sunčevom sustavu jer je jedini mjesec s debelom, značajnom atmosferom.Atmosferu Titana većim dijelom čine dušik s oblacima metana i etana te organski smog bogat dušikom. Kako bi blisko preletio Titan, Voyager 1 ne bi mogao nastaviti do Urana i Neptuna. Znanstvenici misije su susret s Titan smatrali vrlo važnim. Da Voyager 1 nije uspio prikupiti podatke o Titanu, Voyager 2 bi bio preusmjeren na Titan i ne bi nastavio na Uran i Neptun.

Površinu Titana snimila je Huygenova sonda Titan Lander#8217

Nakon uspješnog susreta sa Saturnom i njegovim Mjesecom Titanom, Voyager 1 nastavio bi putovanje do heliopauze. Heliopauza je teoretska granica gdje Sunčev vjetar Sunca zaustavlja međuzvjezdani medij. Ovdje snaga solarnog vjetra više nije dovoljno velika da potisne zvjezdane vjetrove okolnih zvijezda. 25. kolovoza 2012. Voyager 1 postao je prva svemirska letjelica koja je prešla heliopauzu i ušla u međuzvjezdani medij.

Saturn bi posjetile i druge svemirske letjelice. Voyager 2 bi proletio u kolovozu 1981. Svemirska letjelica Cassini otišla je u orbitu oko Saturna 1. srpnja 2004. Cassini će nastaviti slati slike i podatke sve dok misija ne završi 15. rujna 2017., kada je putanja sonde zauzela putanju u gornju atmosferu Saturna gdje je izgorio. Svemirska letjelica Cassini isporučila je i sondu za slijetanje Huygens Titan. Huygens je postala prva svemirska letjelica koja je 14. siječnja 2005. sletila na Titan, dajući nam prve detaljne poglede na površinu ovog misterioznog Mjeseca.

Bila je to svemirska letjelica Voyager 1 u studenom 1980. godine koja je doista otvorila put ovim budućim misijama dajući nam prvi pogled izbliza na Saturn, njegove prstenove i mjesece. Istinska prekretnica u istraživanju svemira.

Snimka Voyagera snimljena 3. studenog 1980. godine Saturna i dva njegova mjeseca: Tethys i Dione

Voyager 1: 'Mala svemirska letjelica koja bi mogla'

Znanstvenici bi mogli osporiti točnu lokaciju Voyagera 1, no letjelica je i dalje jedna od NASA -ina najvećih uspješnih priča. Pogledajte neke od nevjerojatnih slika koje je sonda pružila svojoj publici na Zemlji.

Jupiter, njegova velika crvena pjega i tri od četiri najveća satelita vidljivi su na ovoj fotografiji snimljenoj Voyagerom 1 5. veljače 1979. godine.

Dramatičan prikaz Jupiterove Velike crvene pjege i okolice dobio je Voyager 1 25. veljače 1979. godine.

Ova slika Jupitera sastavljena je od tri crno -bijela negativa iz različitih filtera u boji i rekombinirana kako bi se dobila slika u boji.

Voyager 1 snimio je prve dokaze o prstenu oko planete Jupiter. Višestruka ekspozicija iznimno tankog blijedog prstena pojavljuje se kao široka svjetlosna traka koja prelazi središte slike. Zvijezde u pozadini izgledaju poput slomljenih ukosnica zbog kretanja letjelice tijekom 11-minutne izloženosti. Crne točke su geometrijske kalibracijske točke u fotoaparatu.

Ova mozaična slika Jupiterova mjeseca "Io" prikazuje razne značajke koje se pojavljuju povezane s intenzivnom vulkanskom aktivnošću. Kružna značajka u obliku krafne u središtu identificirana je kao poznati erupcijski vulkan.

Druga slika "Io" prikazuje aktivnu perjanicu vulkana pod nazivom "Loki".

Ova NASA -ina datoteka u kolovozu 1998. prikazuje pravu sliku Saturna u boji sastavljenu sa letjelice Voyager 2.

Mozaična slika Saturnovih prstenova, snimljena NASA -inim Voyagerom 1 6. studenog 1980., prikazuje približno 95 pojedinačnih koncentričnih značajki u prstenovima. Nekada se smatralo da je struktura prstena nastala gravitacijskom interakcijom između Saturnovih satelita i orbite čestica prstena, ali sada se pokazalo da je previše složena samo za ovo objašnjenje.

Ovu sliku Rhee, najvećeg bezračnog satelita Saturna, svemirska letjelica Voyager 1 stekla je 11. studenog 1980. godine.

Površina kratera Saturnovog mjeseca "Mimas" vidi se na ovoj slici snimljenoj Voyagerom 1 12. studenoga 1980. Udarni krateri napravljeni padom kozmičkih krhotina prikazani su najveći je promjera više od 100 kilometara (62 milje). istaknuti središnji vrh.

Uranov najudaljeniji i najveći mjesec, Oberon, vidi se na ovoj slici Voyagera 2, dobivenoj 22. siječnja 1986. godine.

Ova slika Zemlje, nazvana "Blijeda plava točka", dio je prvog "portreta" Sunčevog sustava koji je snimio Voyager 1. Svemirska letjelica dobila je ukupno 60 kadrova za mozaik Sunčevog sustava s veće udaljenosti više od 4 milijarde milja od Zemlje. Zemlja leži točno u središtu jedne od raspršenih svjetlosnih zraka, koje su rezultat snimanja slike tako blizu Sunca.

Ova slika Jupiterova mjeseca "Callisto" snimljena je s udaljenosti od 350.000 kilometara. Vjeruje se da je veliko "bikovo oko" na vrhu slike udarni bazen nastao rano u Callistovoj povijesti. Svijetlo središte sliva ima širinu oko 600 kilometara, a vanjski prsten oko 2600 kilometara.

Zlatni zapis u omotu pričvršćen je na svemirsku sondu Voyager 1 prije lansiranja. Zapis, naslovljen "The Sounds Of Earth", sadrži izbor snimaka života i kulture na Zemlji. Naslovnica također sadrži upute za svako izvanzemaljsko biće koje želi reproducirati ploču.

  • Lansiran 1977., Voyager 1 bio je dio misije s dvije svemirske letjelice na turneji po više planeta
  • Rijetko planetarno poravnanje omogućilo je misiji da putuje pored Jupitera, Saturna, Urana, Neptuna
  • Dva Voyagera pružila su neusporediv uvid u naš Sunčev sustav
  • NASA je objavila da je Voyager 1 napustio heliosferu prošle godine, ali neki to osporavaju

Umjetnost kretanja mjesečna je emisija koja ističe najznačajnije inovacije u znanosti i tehnologiji koje pomažu oblikovanju našeg modernog svijeta.

(CNN) - Mučeći preko Mliječne staze poput vječnog istraživača- svemirska letjelica Voyager 1 nastavlja nonšalantno otkrivati ​​misterije Sunčevog sustava zarobljenoj publici vezanoj za Zemlju.

Aktivni vulkani, metanska kiša, ledeni gejziri i zamršeni detalji o Saturnovim prstenovima-popis otkrića pripisanih misiji čita se poput fantastičnog znanstveno-fantastičnog romana, ali je revolucionirao planetarnu astronomiju.

Trideset i sedam godina nakon lansiranja, Voyager 1 je još uvijek na ogromnom prostranstvu i povremeno prenosi nove podatke kući. No, 2013. NASA je dala revolucionarnu objavu da je Voyager 1 napustio heliosferu - magnetski granični "mjehurić", ako želite, koji znanstvenici koriste za objašnjenje odvajanja našeg Sunčevog sustava od ostatka galaksije.

"To znači da je Voyager putovao izvan mjehurića našeg sunca", objašnjava voditeljica projekta Voyager Suzy Dodd. "Podaci koje nam Voyager 1 šalje sada su podaci s drugih zvijezda i iz erupcija super nove i ostatak zvijezda koje su eksplodirale tijekom povijesti."

To je nevjerojatno postignuće za sondu izgrađenu za početnu petogodišnju misiju. No sada, ne prvi put nakon izvanredne izjave, bačene su sumnje je li letjelica doista prošla povijesni prijelaz.

Iako su mjerenja NASA -i omogućila da se osjeća dovoljno samopouzdano da potvrdi da je Voyager 1 ušao u međuzvjezdani prostor, dva znanstvenika sa Sveučilišta Michigan koji su radili na misijama Voyagera i dalje su skeptični.

Oživljavanje slijetanja na Mjesec Solarne baklje uhvaćene kamerom Trening nulte gravitacije s NASA -om Manevriranje NASA -inim roverom Curiosity

"Ova će se kontroverza nastaviti sve dok se ne riješi mjerenjima", rekao je George Gloeckler, profesor atmosferskih, oceanskih i svemirskih znanosti sa Sveučilišta Michigan, vodeći autor nove studije, u priopćenju američke Geofizičke unije.

U tu svrhu, Gloeckler i njegov kolega profesor sa Sveučilišta Michigan i koautor studije Len Fisk predviđaju da će, kad Voyager prijeđe prag u međuzvjezdani prostor, sonda identificirati preokret u magnetskom polju, koji će se prenijeti znanstvenicima na Zemlja, konačno određujući lokaciju letjelice. Očekuju da će se taj pomak magnetskog polja dogoditi u sljedeće dvije godine, a ako se to ne dogodi, to bi potvrdilo da je Voyager 1 već napustio heliosferu.

No, iako možda ne znamo točnu lokaciju Voyagera 1, znamo da je to jedna od najuspješnijih letjelica svih vremena.

»Mala svemirska letjelica koja je mogla'

Pokrenuta pojedinačno u ljeto 1977. godine, Voyager je bila primarna misija dvostrukih svemirskih letjelica koju je razvila NASA za istraživanje Jupitera i Saturna i njihovih većih mjeseca.

Nakon uspješnog završetka primarnih ciljeva misije Voyager, rijetko poravnanje planeta ponudilo je izvanredne mogućnosti za dva plovila za nastavak istraživanja svemira.

"Voyager je iskoristio poravnanje vanjskih planeta, a to su Jupiter, Saturn, Uran i Neptun, kako bi mogao proći sva četiri planeta u razdoblju od 12 godina. To poravnanje planeta događa se samo svakih 176 godina," kaže Dodd - koji je Voyager 1 opisao kao "malu svemirsku letjelicu koja je to mogla".

Tako je 1980. misija Voyager službeno proširena i preimenovana u Interstellar. Sonde su sada sudjelovale u istraživačkoj odiseji do najudaljenijih dijelova heliosfere. i dalje.

Reprogramiranjem na daljinsko upravljanje-tehnološki napredak nedostupan pri lansiranju-pomoću Saturnovog gravitacijskog polja, sonda Voyager 1 ispaljena je poput praćke na putanju koja će je odvesti dalje u međuzvjezdani prostor.

U međuvremenu je Voyager 2 preusmjeren na novu putanju leta, uzimajući u obzir znamenitosti Neptuna i Urana, prije nego što će na kraju slijediti svog kolegu iz heliosfere. Do danas je to jedini objekt koji je stvorio čovjek koji je posjetio Neptun i Uran.

Nije loše za vintage tehnologiju koja ima samo 70 kilobajta memorije na svom iPhone 5 od 16 gigabajta ima više od 240.000 puta više od tog iznosa.

Voyager 1 je sada toliko udaljen od Zemlje da naredbama treba više od 17 sati da stignu do njega. No proći će još malo vremena dok svemirska letjelica više ne naiđe na neke planete.

"Trebat će nam 40.000 godina da dođemo unutar tri svjetlosne godine od sljedećeg najbližeg Sunca ili sljedeće najbliže zvijezde", kaže Dodd. "A to je dugo, dugo vremena."


Voyager 1 istražuje Saturn - POVIJEST

Susreti Saturna sa Voyagerom 1 i 2 dogodili su se u razmaku od devet mjeseci, u studenom 1980. i kolovozu 1981. Voyager 1 napušta Sunčev sustav. Voyager 2 završio je svoj susret s Uranom u siječnju 1986. i s Neptunom u kolovozu 1989., a sada je i na putu iz Sunčevog sustava.

Dva susreta Saturna povećala su naše znanje i promijenila naše razumijevanje Saturna. Proširena opažanja iz blizine dala su podatke visoke razlučivosti koji se uvelike razlikuju od slike nastale tijekom stoljeća istraživanja na Zemlji.

Evo sažetka znanstvenih otkrića dva Voyagera na Saturnu.

Saturnova atmosfera gotovo je u potpunosti vodik i helij. Voyager 1 je otkrio da je oko 7 posto volumena Saturnove gornje atmosfere helij (u usporedbi s 11 posto Jupiterove atmosfere), dok je gotovo sav ostatak vodik. Budući da se očekivalo da će Saturnova unutarnja količina helija biti ista kao Jupiterova i Sunčeva, niža količina helija u gornjoj atmosferi mogla bi značiti da teži helij može polako tonuti kroz Saturnov vodik što bi moglo objasniti višak topline koju Saturn zrači nad energijom prima od Sunca. (Saturn je jedini planet manje gust od vode. U malo vjerojatnom slučaju da se jezero nađe dovoljno veliko, Saturn bi plutao u njemu.)

Ublaženi kontrasti i razlike u bojama na Saturnu mogli bi biti posljedica više horizontalnog miješanja ili manje proizvodnje lokaliziranih boja nego u Jupiterovoj atmosferi. Dok je Voyager 1 vidio nekoliko oznaka, osjetljivije kamere Voyagera 2 vidjele su mnoge: dugovječne ovale, nagnute značajke u zonama smicanja istok-zapad i druge slične, ali općenito manje nego na Jupiteru.

Vjetrovi u Saturnu pušu velikom brzinom. U blizini ekvatora Voyageri su mjerili vjetrove oko 500 metara u sekundi (1.100 milja na sat). Vjetar puše uglavnom istočnog smjera. Najjači vjetrovi nalaze se u blizini ekvatora, a brzina jednoliko pada na višim geografskim širinama. Na geografskim širinama većim od 35 ° vjetrovi se izmjenjuju istočno i zapadno s povećanjem zemljopisne širine. Izražena dominacija istočnih mlaznih struja ukazuje na to da vjetrovi nisu ograničeni na sloj oblaka, već se moraju protezati prema unutra najmanje 2.000 kilometara (1.200 milja). Nadalje, mjerenja Voyagera 2 pokazuju upečatljivu simetriju sjever-jug koja neke znanstvenike navodi na zaključak da se vjetrovi mogu širiti od sjevera prema jugu kroz unutrašnjost planeta.

Dok je Voyager 2 bio iza Saturna, njegov radio snop prodirao je u gornju atmosferu i mjerio temperaturu i gustoću. Minimalne temperature od 82 Kelvina (-312 °F) pronađene su na razini od 70 milibara (površinski tlak na Zemlji je 1.000 milibara). Temperatura se povećala na 143 Kelvina (-202 °F) na najdubljim ispitivanim razinama - - oko 1.200 milibara. Blizu sjevernog pola temperature su bile oko 10 °C (18 °F) hladnije na 100 milibara nego na srednjim geografskim širinama. Razlika može biti sezonska.

Voyageri su pronašli ultraljubičastu emisiju vodika sličnu polarnoj svjetlosti na srednjim geografskim širinama u atmosferi, a polarnu svjetlost na polarnim geografskim širinama (iznad 65 °). Auroralna aktivnost na visokoj razini može dovesti do stvaranja složenih molekula ugljikovodika koji se nose prema ekvatoru. Aurore srednje geografske širine, koje se pojavljuju samo u regijama osvijetljenim suncem, ostaju zagonetka, budući da se bombardiranje elektronima i ionima, za koje je poznato da uzrokuju polarnu svjetlost na Zemlji, događa prvenstveno na visokim geografskim širinama.

Oba Voyagera izmjerila su rotaciju Saturna (duljinu dana) na 10 sati, 39 minuta, 24 sekunde.

Možda su najveća iznenađenja i najsloženije zagonetke koje su dva Voyagera pronašla u ringu.

Voyager 1 pronašao je veliku strukturu u klasičnim A-, B- i C-prstenovima. Neki znanstvenici sugeriraju da bi struktura mogla biti neriješeni kolutići i praznine. Fotografije Voyagera 1 bile su niže rezolucije od onih Voyagera 2, a znanstvenici su isprva vjerovali da bi praznine mogle nastati sitnim satelitima koji kruže unutar prstena i brišu trake čestica. Jedan takav jaz otkriven je na unutarnjem rubu Cassinijeve divizije.

Mjerenja Voyagera 2 pod uvjetom da su znanstvenici potrebni za razumijevanje strukture. Fotografije visoke rezolucije unutarnjeg ruba Cassinijeve divizije ne pokazuju tragove satelita većih od pet do devet kilometara (tri do šest milja). Nisu provedena sustavna pretraživanja u drugim prstenima.

Fotopolarimetar Voyagera 2 donio je još iznenađenja. Instrument je mjerio promjene svjetlosti zvijezda s Delte Scorpii dok je Voyager 2 letio iznad prstenova i svjetlo je prolazilo kroz njih. Fotopolarimetar bi mogao razriješiti strukture manje od 300 metara (1.000 stopa).

Eksperiment sa okultacijom zvijezda pokazao je da u prstenovima postoji malo jasnih praznina. Umjesto toga, čini se da struktura u B-prstenu predstavlja varijacije u valovima gustoće ili drugim, stacionarnim oblicima valova. Valovi gustoće nastaju gravitacijskim učincima Saturnovih satelita. (Rezonantne točke su mjesta gdje bi čestica kružila oko Saturna za pola ili jednu trećinu vremena potrebnog satelitu, poput Mimasa.) Na primjer, u rezonantnoj točki 2: 1 s Janusom (1980S1), nizom valova gustoće koji se šire prema van ima oko 60 grama materijala po kvadratnom centimetru površine prstena, a brzina međusobnih čestica je oko jedan milimetar u sekundi. Struktura malih prstenova stoga može biti prolazna, iako se značajke većih razmjera, poput podjela Cassini i Encke, čine trajnijima.

Rubovi prstenova na kojima postoji nekoliko praznina toliko su oštri da prsten mora biti debeo manje od 200 metara (650 stopa), a može biti i samo 10 metara (33 stope).

Gotovo u svakom slučaju gdje se u prstenima pojavljuju čiste praznine, nalaze se ekscentrični ringleti. Sve pokazuju varijacije u svjetlini. Neke su razlike posljedica postojanja nakupina ili lomova, a druge gotovo potpunom odsutnosti materijala. Neki znanstvenici vjeruju da je jedino vjerodostojno objašnjenje za čiste regije i naborane prstenjače prisutnost obližnjih neotkrivenih satelita.

Dva odvojena, prekinuta prstena pronađena su u rupi A-prstena, poznatoj kao Enckeov otvor, oko 73.000 kilometara (45.000 milja) od vrhova Saturnovih oblaka. Pri visokoj razlučivosti barem jedna od ringleta ima više niti.

Saturnov F-prsten otkrio je Pioneer 11 1979. Fotografije F-prstena koje je snimio Voyager 1 pokazuju tri zasebne niti koje izgledaju upletene ili ispletene. Pri većoj razlučivosti, Voyager 2 je pronašao pet zasebnih niti u području koje nije imalo očitu pletenicu, a iznenađujuće je otkrio samo jedno malo područje na kojem je F-prsten izgledao uvijen. Fotopolarimetar za koji je utvrđeno da je najsvjetliji od F-prstena podijeljen na najmanje 10 niti. Vjeruje se da uvijanje potječe od gravitacijskih poremećaja uzrokovanih jednim od dva pastirska satelita, Prometejem (1980S27). Grude u F-prstenu pojavljuju se ravnomjerno raspoređene po prstenu svakih 9.000 kilometara (5.600 milja), razmak koji se gotovo podudara s relativnim kretanjem čestica F-prstena i unutarnjim pastirskim satelitom u jednom orbitalnom razdoblju. Po analogiji, slični mehanizmi mogu djelovati i za nastrane kolutiće koji postoje u Encke Gapu.

Žbice pronađene u B-prstenu pojavljuju se samo na radijalnim udaljenostima između 43 000 kilometara (27 000 milja) i 57 000 kilometara (35 000 milja) iznad Saturnovih oblaka. Neke žbice, za koje se smatra da su se nedavno formirale, uske su i imaju radijalno poravnanje te se čini da korotiraju sa Saturnovim magnetskim poljem za 10 sati, 39,4 minute. Čini se da su šire, manje radijalne žbice nastale ranije od uskih primjera i izgleda da slijede keplerovske orbite. Pojedina područja korodiraju brzinama koje su regulirane udaljenostima od središta planeta. U nekim slučajevima znanstvenici vjeruju da vide dokaze da se nove žbice pretiskuju nad starijima. Njihovo formiranje nije ograničeno na regije u blizini sjene planeta, već se čini da favoriziraju određenu Saturnsku geografsku dužinu. Kad su se obje letjelice približile Saturnu, žbice su izgledale tamne na svjetloj pozadini prstena. Kako su Voyageri odlazili, žbice su izgledale svjetlije od okolnih područja prstena, što ukazuje na to da materijal raspršuje sunčevu svjetlost učinkovitije u smjeru naprijed, što je karakteristika karakteristična za fine čestice veličine prašine. Žbice su također vidljive pod visokim faznim kutovima u svjetlosti reflektiranoj od Saturna na neosvijetljenoj donjoj strani prstenova.

Još jedan izazov s kojim se znanstvenici suočavaju u razumijevanju prstenova je da izgleda da čak ni opće dimenzije ne ostaju istinite na svim položajima oko Saturna: udaljenost vanjskog ruba B-prstena, blizu rezonance 2: 1 s Mimasom, varira za najmanje 140 kilometara (90 milja) i vjerojatno čak 200 kilometara (120 milja). Nadalje, eliptični oblik vanjskog ruba ne slijedi keplerovsku orbitu, budući da je Saturn u središtu elipse, a ne u jednom fokusu. Gravitacijski učinci Mimasa najvjerojatnije su odgovorni za eliptični oblik, kao i za promjenjivu širinu Huygenskog razmaka između B-prstena i Cassinijeve divizije.

Titan je najveći Saturnov satelit. To je drugi po veličini satelit u Sunčevom sustavu i jedini koji zna da ima gustu atmosferu.

To bi moglo biti najzanimljivije tijelo, iz zemaljske perspektive, u Sunčevom sustavu. Gotovo dva desetljeća svemirski znanstvenici tragali su za tragovima o iskonskoj Zemlji. Kemija u Titanovoj atmosferi mogla bi biti slična onoj koja se dogodila u Zemljinoj atmosferi prije nekoliko milijardi godina.

Zbog svoje guste, neprozirne atmosfere, astronomi su vjerovali da je Titan najveći satelit u Sunčevom sustavu. Njihova mjerenja bila su nužno ograničena na vrhove oblaka. Bliski pristup Voyagera 1 i dijametralna radijska okultacija pokazuju da je promjer površine Titana samo 5.150 kilometara (3.200 milja) - - nešto manji od Ganimeda, najvećeg Jupiterova satelita. Obje su veće od Merkura. Čini se da je gustoća Titana dvostruko veća od vodenog leda, a možda se sastoji od gotovo jednakih količina stijene i leda.

Titanova površina ne može se vidjeti ni na jednoj fotografiji Voyagera, skrivena je gustom, fotokemijskom maglom čiji je glavni sloj oko 300 kilometara (200 milja) iznad Titanove površine. Nekoliko različitih, odvojenih slojeva izmaglice može se vidjeti iznad neprozirnog sloja izmaglice. Slojevi izmaglice spajaju se s glavnim slojem preko sjevernog pola Titana, tvoreći ono što su znanstvenici prvo mislili da je tamna kapuljača. Otkriveno je da je kapuljača, u boljim uvjetima gledanja Voyagera 2, tamni prsten oko stupa. Južna hemisfera je nešto svjetlija od sjeverne, što je vjerojatno posljedica sezonskih utjecaja. Kad su Voyageri proletjeli, sezona na Titanu bila je ekvivalent sredine travnja i početka svibnja na Zemlji, ili ranog proljeća na sjevernoj hemisferi i ranog jeseni na jugu.

Atmosferski tlak u blizini površine Titana je oko 1,6 bara, 60 posto veći od Zemljinog. Atmosfera je uglavnom dušik, također glavni sastojak Zemljine atmosfere.

Čini se da je površinska temperatura oko 95 Kelvina (-289 °F), samo 4 Kelvina iznad temperature trostruke točke metana. Čini se da je metan ispod tlaka zasićenja u blizini površine Titana, a rijeke i jezera metana vjerojatno ne postoje, unatoč mučnoj analogiji s vodom na Zemlji. S druge strane, znanstvenici vjeruju da postoje jezera etana, a metan je vjerojatno otopljen u etanu. Titan -ov metan, kontinuiranom fotokemijom, pretvara se u etan, acetilen, etilen i (u kombinaciji s dušikom) vodikov cijanid. Posljednja je posebno važna molekula, gradivni je element aminokiselina. Titanova niska temperatura nesumnjivo inhibira složeniju organsku kemiju.

Titan nema vlastito magnetsko polje pa nema električno vodljivu i konvekcijsku jezgru tekućine. Njegova interakcija sa Saturnovom magnetosferom stvara magnetsko buđenje iza Titana. Veliki satelit služi i kao izvor neutralnih i nabijenih atoma vodika u Saturnovoj magnetosferi.

Prije prvog susreta s Voyagerom, astronomi su vjerovali da Saturn ima 11 satelita. Sada znaju da ih ima najmanje 17, a možda i više. Tri od njih 17 otkrio je Voyager 1. Tri dodatna moguća satelita identificirana su u podacima snimanja od susreta Voyagera 2. (Još tri otkrivena su u zemaljskim opažanjima.)

Najdublji satelit, Atlas, kruži blizu vanjskog ruba A-prstena i veličine je oko 40 do 20 kilometara (25 do 15 milja). Otkriven je na slikama Voyagera 1.

Sljedeći vanjski satelit, Prometej, čuva unutarnji rub F-prstena i veličine je oko 140 x 100 x 80 kilometara (90 x 60 x 50 milja). Slijedi Pandora, vanjski pastir F-prstena i veličine je 110 x 90 x 80 kilometara (70 x 55 x 50 milja). Oba pastira pronašao je Voyager 1.

Slijede Epimetej i Janus, koji dijele otprilike istu orbitu - 91.000 kilometara (56.600 milja) iznad oblaka. Kako se približavaju, sateliti trguju orbitama (vanjski je udaljen oko 50 kilometara ili 30 milja dalje od Saturna od unutarnjeg). Janus je veličine 220 x 200 x 160 kilometara (140 x 125 x 100 milja), a Epimetej je veličine 140 x 120 x 100 kilometara (90 x 70 x 50 milja). Oboje su otkrili zemaljski promatrači.

Jedan novi satelit, Helene, dijeli orbitu Dione, oko 60 ° ispred svog većeg pratitelja, i zove se Dione Trojan. To je otprilike 36 x 32 x 30 kilometara (22 x 20 x 19 milja). Helene je otkrivena na zemaljskim fotografijama.

Još dva satelita zovu se Tethys trojanci jer kruže oko Saturna u istoj orbiti kao i Tethys, oko 60 ° ispred i iza tog tijela. To su Telesto (vodeći Trojanac) i Calypso (Trojanac koji slijedi). Obje su pronađene 1981. među zemaljskim opažanjima napravljenim 1980. Telesto ima 34 x 28 x 26 kilometara (21 x 17 x 16 milja), a Calypso 34 x 22 x 22 kilometra (21 x 14 x 14 milja).

Postoje tri nepotvrđena satelita. Jedan kruži oko Saturna u orbiti Dione, drugi se nalazi između orbita Tethys i Dione, a treći, između Dione i Rhee. Sva tri su pronađena na fotografijama Voyagera, ali nisu potvrđena u više od jednog viđenja.

Mimas, Enceladus, Tethys, Dione i Rhea približno su sfernog oblika i čini se da su sastavljeni uglavnom od vodenog leda. Enceladus reflektira gotovo 100 posto sunčeve svjetlosti koja na njega pada. Svih pet satelita predstavljaju raspon veličina koji prije nije bio istraživan.

Mimas, Tethys, Dione i Rhea svi su kraterirani Enceladus izgleda ima daleko najaktivniju površinu od svih satelita u sustavu (s mogućim izuzetkom Titana, čija površina nije snimljena). Na Enceladusu je identificirano najmanje pet vrsta terena. Iako se krateri mogu vidjeti na dijelovima njegove površine, nedostatak kratera u drugim područjima implicira starost manju od nekoliko stotina milijuna godina za najmlađe regije. Čini se vjerojatnim da se dijelovi površine još uvijek mijenjaju, budući da su neka područja prekrivena grebenastim ravnicama bez dokaza o stvaranju kratera do granice razlučivosti kamera Voyagera 2 (2 kilometra ili 1,2 milje). Uzorak linearnih rasjeda prelazi preko drugih područja. Nije vjerojatno da bi satelit tako mali kao Enceladus mogao imati dovoljno radioaktivnog materijala za proizvodnju izmjene. Čini se da je vjerojatniji izvor zagrijavanja interakcija plime i oseke sa Saturnom uzrokovana smetnjama u Enceladusovoj orbiti od strane Dione (poput Jupiterova satelita Io). Teorije zagrijavanja plime i oseke ne predviđaju stvaranje energije dovoljne da objasni svo zagrijavanje koje se moralo dogoditi. Budući da reflektira toliko sunčeve svjetlosti, trenutna površinska temperatura Encelada iznosi samo 72 Kelvina (-330 °F).

Fotografije Mimasa prikazuju veliki udarni krater. Krater, nazvan Herschel, širok je 130 kilometara (80 milja), jedna trećina promjera Mimasa. Herschel je dubok 10 kilometara (6 milja), sa središnjom planinom gotovo visokom koliko i Mount Everest na Zemlji.

Fotografije Tethysa koje je snimio Voyager 2 pokazuju još veći udarni krater, po imenu Odisej, gotovo jedne trećine promjera Tethysa i veći od Mimasa. Za razliku od Mimasovog Herschela, Odisejev pod vratio se na izvorni oblik površine, najvjerojatnije rezultat Tethysine veće gravitacije i relativne fluidnosti vodenog leda. Ogroman prijelom pokriva tri četvrtine Tethysina opsega. Pukotina je otprilike veličine koju bi znanstvenici predvidjeli da je Tethys nekad bila tekućina i da joj se kora očvrsnula prije unutrašnjosti, iako se ne očekuje da će širenje unutrašnjosti zbog smrzavanja uzrokovati samo jednu veliku pukotinu. Kanjon je dobio ime Ithaca Chasma. Tethysina površinska temperatura je 86 Kelvina (-305 °F).

Hyperion ne pokazuje dokaze o unutarnjoj aktivnosti. Njegov nepravilni oblik uzrokuje neobičan fenomen: svaki put kad Hyperion prođe Titan, gravitacija većeg satelita daje Hyperionu tegljač i on se nestalno prevrće, mijenjajući orijentaciju. Nepravilan oblik Hyperiona i dokazi o bombardiranju meteora čine ga najstarijom površinom u Saturnovom sustavu.

Dugo je poznato da Japet ima velike razlike u površinskoj svjetlini. Svjetlina površinskog materijala na stražnjoj strani izmjerena je na 50 posto, dok materijal na vodećoj strani reflektira samo 5 posto sunčeve svjetlosti. Većina tamnog materijala raspoređena je u uzorku izravno centriranom na vodećoj površini, uzrokujući pretpostavku da je tamni materijal u orbiti oko Saturna pomeo Japet. Zadnje lice Japeta ima kratere s tamnim podovima. To znači da je tamni materijal nastao u unutrašnjosti satelita. Moguće je da je tamni materijal na vodećoj hemisferi bio izložen ablacijom (erozijom) tanke, prekrivene, svijetle površinske obloge.

Voyager 2 je fotografirao Phoebe nakon što je prošao Saturn. Phoebe kruži oko Saturna u retrogradnom smjeru (suprotno od smjera orbita drugih satelita) u ravnini koja je mnogo bliža ekliptici nego Saturnovoj ekvatorijalnoj ravnini. Voyager 2 otkrio je da Phoebe ima otprilike kružni oblik i da reflektira oko 6 posto sunčeve svjetlosti. Također je prilično crven. Phoebe se okreće oko svoje osi otprilike jednom u devet sati. Dakle, za razliku od ostalih Saturnovih satelita (osim Hyperiona), on ne prikazuje uvijek isto lice planetu. Ako je, kako znanstvenici vjeruju, Phoebe zarobljeni asteroid čiji je sastav neizmijenjen od nastanka u vanjskom Sunčevom sustavu, to je prvi takav objekt koji je snimljen na dovoljno bliskoj udaljenosti da pokaže oblik i površinsku svjetlinu.

I Dione i Rhea imaju svijetle, tanke pruge koje se ističu na već svijetloj površini. Pruge su vjerojatno posljedica leda koji je iz unutrašnjosti evoluirao uz prijelome u kori.

Veličina Saturnove magnetosfere određena je vanjskim pritiskom solarnog vjetra. Kad je Voyager 2 ušao u magnetosferu, tlak Sunčevog vjetra bio je visok, a magnetosfera se proširila samo 19 radijusa Saturna (1,1 milijun kilometara ili 712.000 milja) u smjeru Sunca. Nekoliko sati kasnije, međutim, tlak solarnog vjetra je pao, a Saturnova magnetska sfera balonirala se prema van kroz šest sati. Očigledno je ostao napuhan najmanje tri dana, budući da je bio 70 posto veći kad je Voyager 2 prešao magnetsku granicu na izlaznoj nozi.

Za razliku od svih drugih planeta čija su magnetska polja izmjerena, Saturnovo polje je nagnuto manje od jednog stupnja u odnosu na rotirajuće polove. To rijetko poravnanje prvi je put izmjerio Pioneer 11 1979. godine, a kasnije su to potvrdili i Voyageri 1 i 2.

U Saturnovoj magnetosferi identificirano je nekoliko različitih regija. Unutar oko 400.000 kilometara (250.000 milja) nalazi se tor H+ i O+ iona, vjerojatno podrijetlom iz vodenog leda raspršenog s površina Dione i Tethys. (Ioni su pozitivno nabijeni atomi vodika i kisika koji su izgubili jedan elektron.) Čini se da su jake emisije valova plazme povezane s unutarnjim torusom.

U vanjskim regijama unutarnjeg torusa neki su ioni ubrzani do velikih brzina. Što se tiče temperatura, takve brzine odgovaraju 400 do 500 milijuna Kelvina (700 do 900 milijuna stupnjeva F).

Izvan unutarnjeg torusa nalazi se debeli sloj plazme koji se proteže na oko 1 milijun kilometara (620.000 milja). Izvor materijala u vanjskom plazma plahti vjerojatno je Saturnova ionosfera, Titanova atmosfera i neutralni vodikov tor koji okružuje Titan između 500.000 kilometara (300.000 milja) i 1.5 milijuna kilometara (1 milijun milja).

Radio emisije sa Saturna promijenile su se između susreta Voyagera 1 i 2. Voyager 2 je otkrio Jupiterov magnetni rep dok se svemirska letjelica približavala Saturnu u zimi i rano proljeće 1981. Ubrzo nakon toga, kada se vjerovalo da je Saturn okupan u Jovian magnetorepu, Kilometrijske radio emisije prstenastog planeta nisu se mogle otkriti.

Tijekom dijelova Saturnovog susreta Voyagera 2, kilometarske radijske emisije opet nisu otkrivene. Promatranja su u skladu s Saturnovim uranjanjem u Jupiterov magneto rep, kao i očito smanjenje ranije spomenutog tlaka solarnog vjetra, iako znanstvenici Voyagera kažu da nemaju izravnih dokaza da je te učinke uzrokovao Jupiterov magnetski rep.

Pogledi na Sunčev sustav Copyright © 1995-2011 by Calvin J. Hamilton. Sva prava pridržana. Izjava o privatnosti.


Prije 40 godina: Voyager 1 istražuje Jupiter

[NASA] Danas je Voyager 1 najudaljenija svemirska letjelica od Zemlje, udaljena više od 13 milijardi milja. Prije četrdeset godina svemirska letjelica bila je blizu početka svog nevjerojatnog putovanja kroz i izvan našeg Sunčevog sustava. 5. ožujka 1979. Voyager 1 se približio Jupiteru.

[Putanja Voyagera 1 kroz Jovian sustav.]

Iako nije bio prvi koji je istražio divovski planet, Pioneer 10 i 11 dovršili su ranije prelete 1973. odnosno 1974. godine, Voyager je nosio sofisticirane instrumente za dublja istraživanja. Upravljani Laboratorijem za mlazni pogon u Pasadeni u Kaliforniji, Voyageri su bili par svemirskih letjelica lansiranih 1977. radi istraživanja vanjskih planeta. U početku usmjeren samo na posjet Jupiteru i Saturnu, Voyager 2 nastavio je istraživati ​​i Uran i Neptun, iskoristivši rijetko poravnanje planeta koje se događa jednom u 175 godina kako bi iskoristilo gravitaciju jednog planeta za preusmjeravanje na sljedeći.

[Shema svemirske letjelice Voyager, koja ilustrira znanstvene pokuse.]

Paket od 11 instrumenata uključivao je: sustav za snimanje slika koji se sastoji od uskokutnih i širokokutnih kamera za fotografiranje planeta i njegovih satelita, sustav radijske znanosti za određivanje fizičkih svojstava planeta, infracrveni interferometerski spektrometar za istraživanje lokalne i globalne energetske ravnoteže i sastav atmosfere ultraljubičasti spektrometar za mjerenje atmosferskih svojstava magnetometar za analizu magnetskog polja planete i interakcije sa solarnim vjetrom plazma spektrometar za istraživanje mikroskopskih svojstava iona plazme uređaj s niskoenergetskim nabijenim česticama za mjerenje tokova i raspodjele iona detekcija kozmičkih zraka sustav za određivanje podrijetla i ponašanja kozmičkog zračenja, istraživanje planetarne radioastronomije za proučavanje radio emisije s Jupitera, fotopolarimetar za mjerenje sastava površine planeta i sustav plazma valova za proučavanje magnetosfere planeta.

[Lansiranje Voyagera 1, 5. rujna 1977. godine.]

Dva tjedna nakon lansiranja s Floride, 5. rujna 1977., Voyager 1 okrenuo je kamere natrag prema svom matičnom planetu i snimio prvu pojedinačnu sliku sustava Zemlja-Mjesec, pružajući okus budućih otkrića na vanjskim planetima. Uspješno je prešao pojas asteroida između 10. prosinca 1977. i 8. rujna 1978. godine.

[Prva pojedinačna slika sustava Zemlja-Mjesec, snimljena od strane Voyagera 1.]

Svemirska letjelica započela je fazu susreta sa sustavom Jovian 6. siječnja 1979., poslavši natrag svoje prve slike i obavivši prva znanstvena mjerenja. 5. ožujka, koji je još uvijek ulazio prema planeti, letio je na 262 000 milja Jupiterovog malog unutarnjeg mjeseca Amalthee, snimivši prvu fotografiju tog satelita izbliza otkrivajući da je duguljastog oblika i crvenkaste boje. Otprilike pet sati kasnije, Voyager 1 se najbliže približio Jupiteru, leteći unutar 174.000 milja od vrhova oblaka planeta. Na izlaznoj nozi svog susreta proletio je i snimio velike satelite Io (najbliži prilaz 12 800 milja), Europu (456 000 milja), Ganymede (71 300 milja) i Callisto (78 600 milja), a sve je otkrio talijanski astronom Galileo 1610. koristeći svoj novoizumljeni teleskop. Slike Voyagera otkrile su da svaki satelit ima jedinstven izgled, a najznačajnije otkriće je aktivni vulkan na Io.

[Sastavljena slika četiri velika Jupiterova galilejska satelita, prikazana u mjerilu (u smjeru kazaljke na satu s gornje lijeve strane) Io, Europa, Callisto i Ganymede.]

Voyager 1 je otkrio i dva dosad nepoznata mjeseca koji kruže oko Jupitera, kasnije nazvani Thebe i Metis. Osvrćući se na Jupiter koji je bio osvijetljen Suncem, Voyager 1 je otkrio da je planet okružen tankim prstenom. Promatranja Jupitera zaključena 13. travnja.

[Voyager 1 snimio je sliku Jupitera osvijetljenu Suncem i otkrio da planet ima tanki sustav prstenova.]

Nakon uspješnog istraživanja sustava Jovian, Voyager 1 je otplovio prema Saturnu. Tijekom susreta u studenom 1980. godine, svemirska letjelica vratila je mnoštvo podataka o planetu, njegovim spektakularnim prstenovima i satelitima, posebno Titan, za koji se zna da ima gustu atmosferu. Saturnova gravitacija dala je dovoljno ubrzanja Voyageru 1 da je postigao brzinu bijega iz Sunčevog sustava. Više od 41 godine nakon lansiranja, nekoliko instrumenata svemirske letjelice i dalje vraća korisne podatke o uvjetima na samim rubovima Sunčevog sustava, pa čak i šire.

[Model svemirske letjelice Voyager]

U kolovozu 2012. Voyager 1 prešao je heliopauzu, granicu između heliosfere, područja prostora nalik mjehurićima koje je stvorilo Sunce i međuzvjezdanog medija. Očekuje se da će Voyager 1 nastaviti vraćati podatke iz međuzvjezdanog prostora do otprilike 2025. I samo u slučaju da ga jednog dana može pronaći vanzemaljska inteligencija, Voyager 1 i njegov blizanac nose pozlaćene zapise koji sadrže podatke o njegovom matičnom planetu, uključujući snimke zemaljskih zvukova, glazbe i pozdrava na 55 jezika. Uključene su i upute za reprodukciju ploče.


Gledaj video: Voyager 1 - Saturn Encounter 1980